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诺贝尔经济学奖揭晓:他们提高了消除贫困的能力

2019-10-29 14:44:41 来源:木港资讯 作者:网站编辑 阅读:1420次

2019年诺贝尔经济学奖由三位发展经济学家阿比吉特·巴纳吉、埃丝特·杜弗洛和迈克尔·克莱默分享。资料来源:北京新闻

当地时间10月14日中午,2019年诺贝尔经济学奖在瑞典斯德哥尔摩宣布。三位发展经济学家abhijit banerjee、esther duflo和michael kremer分享了这一奖项。

有趣的是,在获得这个奖项的三位学者中,前两位来自麻省理工学院,最后一位来自哈佛大学。由于麻省理工学院和哈佛都位于波士顿,一些人把诺贝尔奖称为波士顿的地区性奖项。巴纳吉和德洛目前已经结婚。在那之前,他们之间的关系是老师和学生之间的关系。今年才47岁的杜弗洛是诺贝尔经济学奖历史上最年轻的获奖者,也是第二位女性获奖者。

今年诺贝尔奖的三位获奖者都是发展经济学家,并被授予“减少全球贫困的实验性实践”奖。

发展经济学是经济学的一个重要分支。其研究对象主要是“发展中国家”或“不发达国家”的经济发展。这个课题涵盖了广泛的课题,从经济发展的战略选择到如何对外开放,到规划和市场的协调,几乎所有的事情。由于战后发展中国家的崛起,这一学科一度受到许多国家的追捧,并成为各国制定发展政策的重要理论基础。

然而,在蓬勃发展的背后,发展经济学面临着许多尴尬。在许多情况下,尽管发展经济学家可以在讲台上发言和提出建议,但他们不确定他们为发展中国家指出的政策是否有效,以及他们需要多少成本和收益。要回答这些问题,我们不仅要看理论推导,还要看这些机制在实践中是如何工作的。不幸的是,在很长一段时间里,经济学在这方面做得很少。

至少自经济学进入新古典时代以来,它一直致力于“科学”或“科学化”。我们知道科学有两个特征,一个是理论,另一个是实验。从理论上讲,经济学的“科学”步伐相对较快。经过几代学者的努力,这门学科在形式上已经与物理学和其他学科非常相似。然而,就实验而言,经济学的进展相对缓慢。然而,通过实验探索国民经济发展等重大问题就更加困难了。

面对这种情况,今年以三位诺贝尔奖得主为代表的一群经济学家开始探索一种利用随机实验来研究发展问题的方法。不同于传统的课堂实验和实验室实验,这些实验是针对现实世界的,在现实世界中,受试者和对照组被直接选择,然后对他们进行政策干预,然后观察其效果。可以想象,这样的实验实际上可以模拟各种外部干扰因素,帮助经济学家验证理论的正确性。

通过实验,经济学家获得了许多意想不到的结果,并发现在许多情况下,只有一点点鼓励才能为国家节省巨大的发展成本。例如,疟疾是一种困扰许多非洲国家的疾病。为了应对这种疾病,许多非洲国家每年需要投入大量资金,但效果并不明显。针对这一问题,班纳吉(Banerjee)和德洛(Develo)通过实验表明,分发蚊帐可以有效阻断疟疾传播,从而大大节约疟疾防控成本。这样的发现不禁让人感慨有“四两千斤”。

应该指出,面对实验方法,一些经济学家也表达了他们的反对意见。例如,北京大学的林毅夫教授认为,由于研究成本的限制,实验方法只能讨论一些小问题,却无力处理产业政策和贸易自由化等大政策问题。从这个角度看,发展经济学本身需要进一步发展,可能需要进一步的理论创新。

陈魏勇(比较研究主任)

编者:王胡燕

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